Menu
Azië / Filipijnen / Romantisch

Filipijnen | Kijk je ogen uit op het mooiste eiland ter wereld: Palawan

Filipijnen Palawan

Het eiland Palawan in de Filipijnen werd – naast Boracay – drie jaar op rij uitgeroepen tot mooiste eiland ter wereld. Daar kunnen wij het onmogelijk mee oneens zijn, want vrijwel nergens vind je zo veel tropisch natuurschoon op één plek. Van het kristalheldere water in verborgen lagunes tot de parelwitte stranden en van de vele indrukwekkende duikspots tot de kalkstenen rotsen bij El Nido: ben je op Palawan, wil je je camera geen seconde opbergen. We nemen je mee op een rondreis door dit adembenemende paradijs.

Onze rondreis op Palawan gaat van start in de hoofdstad, Puerto Princesa. De stad heeft een vliegveld dat je vanuit verschillende andere eilanden in de Filipijnen kunt bereiken, maar ook vanuit internationale bestemmingen als Kuala Lumpur. Puerto Princesa is geen heel mooie stad, maar je kunt je er best een aantal dagen vermaken in de omgeving. Bijvoorbeeld met een excursie naar de ondergrondse rivier, of een bezoek aan de Iwahig gevangenis. Dat is een wel heel bijzondere gevangenis, omdat er geen muren omheen staan, maar hij toch ruim 3000 gevangenen herbergt, die zelden tot nooit de benen nemen.

Bijkomen in Port Barton

In Puerto Princesa kun je een shuttlebusje regelen waarmee je naar Port Barton reist. Dit busje kan in de meeste hostels voor je geboekt worden, maar je kunt het ook direct bij aankomst op het vliegveld regelen of online boeken. Het ritje duurt vier à vijf uur en kost je ongeveer een tientje.

Port Barton is officieel een dorp, maar bestaat uit niet veel meer dan twee straten. Het is een perfecte uitvalsbasis voor een aantal dagen en een stuk rustiger dan het populaire El Nido. Voordeel: je kunt er leuke snorkeltrips boeken met bootjes die, in tegenstelling tot in El Nido, niet stampvol zitten. Wij trokken er een dag op uit met Coconutz Tours, het bedrijfje van de Nederlandse Bianca en haar Filipijnse vriend Coco. Zij bieden dagtours aan, maar ook tweedaagse tours waarbij je een nachtje op een onbewoond eiland doorbrengt, rond een kampvuur, met een fles rum. Hoe tropisch wil je het hebben!

Een van de locaties die je bezoekt met de snorkeltrip van Coconutz Tours.

Overnachten in een boomhut aan zee

Wij verbleven in de Ausan Beach Front Cottages, kleine houten huisjes aan de kustlijn van Port Barton. Ben je er vroeg bij, dan kun je er de boomhut boeken: een prachtig huisje op houten palen, waar vanuit je een schitterend uitzicht hebt over de zee. Heerlijk dineren doe je bij Gorgonzola Pizza, waar je je eigen steenoven pizza samenstelt, en waar ze huisgemaakte toetjes hebben om je vingers bij af te likken.

Tip: toen wij in Port Barton waren was het half maart en bleek het kwallenseizoen te zijn. Omdat Port Barton in een baai ligt spoelen daar uitzonderlijk veel kwallen aan die maand, waarvan sommigen lelijk kunnen steken. Gelukkig kun je altijd een bootje pakken naar een nabijgelegen strandje zoals het schitterende White Beach (op zo’n tien minuten varen afstand) waar nergens een kwal te bekennen is, of eilandhoppen langs German Island, Exotic Island en Paradise Island.

El Nido: toeristisch maar o, zo mooi

De plek die je zeker niet mag overslaan op Palawan is El Nido, in het noorden. De kustplaats barst zowat uit z’n voegen van de toeristen – dus wees voorbereid – maar dat is niet voor niets. De omgeving van El Nido is misschien wel het allermooist van de hele Filipijnen, met z’n azuurblauwe zee, zwarte kalkstenen rotsen, lagunes en piepkleine bounty eilandjes. Een snorkeltrip (of twee!) mag je dus echt niet overslaan. In het centrum van El Nido vind je verschillende touring agency’s waar je een trip kunt boeken, maar veel hostels kunnen dat ook voor je doen. Overal krijg je de keuze uit tour A, B, C of D. Wil je de drukte enigszins zien te vermijden? Kies dan voor tour B of D, die zijn het minst populair, maar alsnog hartstikke de moeite waard.

El Nido zelf is een heerlijk stadje om een paar dagen te verblijven. Los van dat er in de omgeving veel te doen is, is het het ook prima vertoeven in het centrum. Er zijn veel leuke winkels, boetiekjes en kraampjes en een aantal goede restaurants, met als hoogtepunt de Italiaan Trattoria Altrove, die elke avond zó vol zit dat je er in de rij moet staan om er te kunnen tafelen.

Heb je zin in een ontspannen dag aan het strand? In het centrum van El Nido vertrekt elke dag een (gratis!) minivan naar Lio Beach, een heerlijk strand zo’n twintig minuten rijden verderop. Het water is er ontzettend kalm dus je kunt er perfect “dobberen” en op het strand vind je een aantal cafeetjes waar je verkoelende smoothies krijgt. Nog zo’n fijn strand, en een stuk mooier nog dan Lio Beach, is Nacpan Beach. Je kunt er een busrit naar toe boeken bij een van de travel agency’s in El Nido, of een scooter huren en zelf rijden. De rit van El Nido naar Nacpan Beach duurt ongeveer een uur.

Lio Beach.

Ontsnappen aan de lokale cuisine

Een statement waar veel reizigers in de Filipijnen het al snel over eens zijn: de lokale cuisine is bepaald niet om over naar huis te schrijven. In veel gevallen zul je het er moeten doen met waterige rijst, droge vis of vettig vlees en nauwelijks groente. Ook slaan veel restaurants die Westerse gerechten trachten te serveren de plank flink mis. Er is één keten op de Filipijnen waar we wel helemaal verknocht aan zijn geraakt, en dat is Shaka Café. Je bestelt er heerlijke vegan gerechten boordevol groente en fruit. Probeer bijvoorbeeld eens een van hun bestsellers, de “Bom Dia”, een verrukkelijke smoothiebowl met açai, banaan, mango, ananas en kokosmelk. Je vindt het café op Moalboal (Cebu), Panglao (Bohol), Siargao én Lio Beach, bij El Nido.

Een meerdaagse expeditie van El Nido naar Coron

Een prachtige bestemming om je rondreis door Palawan af te sluiten is het eiland Coron, ten noorden van El Nido. Je kunt een ferry boeken die je binnen een paar uurtjes van El Nido naar Coron brengt, maar je kunt het ook een stuk avontuurlijker aanpakken en deelnemen aan een meerdaagse expeditie, waarbij je langs allerlei prachtige eilanden vaart, activiteiten onderneemt en overnacht op de mooiste stranden. De twee meest populaire organisaties die deze expedities organiseren zijn TAO en Buhay Isla. Het kost even iets: zo’n €250,- per persoon, maar de ervaring is iedere cent waard. Een bijkomend voordeel is dat je de heftige drukte van de dagtours mijdt en veel bestemmingen helemaal voor jezelf hebt.

Coron: de magische afsluiting van je rondreis

Het eiland Coron is een stuk ruiger dan Palawan. Het bestaat uit kalkstenen rotsen die zijn begroeid met tropische bossen. Op het eiland zijn zeven meren waarvan er slechts twee bezocht mogen worden door toeristen. We zullen eerlijk zijn: het stadje Coron is drie keer niks, daarom raden we vooral aan om er lekker op uit te trekken en een aantal tours en trips te boeken. Bezoek bijvoorbeeld het schitterende Kayangan Lake, waar je komt via een flinke trap. Als je de top van die trap hebt bereikt, word je beloond met een prachtig uitzicht.

Het uitzicht bovenaan de trap opweg naar Kayangan Lake.

Ook heel mooi is Twin Lagoon, waar je met laagwater komt door onder een rots door te zwemmen, en met hoogwater door daar met een houten trapje overheen te klimmen. Je waant je even in een paradijs als je in het kraakheldere water zwemt en omgeven wordt door ruige rotspartijen. Wil je de lagune (even) voor jezelf hebben? Boek dan een privétour en zorg dat je erheen gaat rond lunchtijd.

In de omgeving van Coron zijn een aantal Japanse schepen gezonken. Heb je je duikbrevet? Dan kun je een duiktour langs een aantal van deze scheepswrakken boeken. Een van de schepen, waarvan de voorste helft wat minder diep ligt, kun je ook spotten tijdens een snorkeltrip. Wij vonden de snorkeltrip in Coron de mooiste van al onze snorkeltrips tijdens onze rondreis door Palawan, deels vanwege de ongerepte natuur en deels omdat er een stuk minder toeristen waren dan in El Nido.

Snorkeltrips in Palawan en op Coron kosten meestal rond de €25,- voor een hele dag, inclusief lunch. En die lunch is altijd weer een feest. Het is namelijk gebruikelijk dat het personeel verse vis vangt vanaf de boot, die vervolgens bereid wordt op een barbecue en geserveerd wordt met rijst en salade. Bijkomend voordeel dus.

Praktische tips

De beste tijd om naar Palawan af te reizen is tussen januari en mei. Mocht je andere eilanden willen bezoeken in de Filipijnen kan de ideale reisperiode anders zijn, vanwege de grootte van het land. Als je minder dan een maand in de Filipijnen verblijft hoef je vooraf geen visum te regelen, maar krijg je dit gewoon bij aankomst. Een retourticket naar de Filipijnen kost op z’n voordeligst zo’n €500,- à €600,- wanneer je ruim van te voren boekt.


About Author

Werkt in de muziekindustrie, maar piept er zo vaak ze kan tussenuit voor een korte of verre reis. Ultieme droom? Een rondreis door Alaska.

No Comments

    Leave a Reply

    Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.