Menu
Ecuador

De complete gids voor het eiland Isabela op de Galápagos

gestrande boot op isla isabela

Indien je zelfstandig naar de Galápagos reist is het aan te raden om ongeveer drie dagen per eiland te besteden. Langer mag altijd, korter is af te raden. Je bent namelijk al een dagdeel kwijt als je van het ene naar het andere eiland reist. De meeste mensen starten op Santa Cruz of San Cristóbal en reizen vanuit hier naar de andere eilanden. Hier vindt je de complete gids met alle activiteiten die je kan doen op het eiland Isabela! De complete gids voor het eiland Santa Cruz vind je hier.

kaart van isla isabela

De nummers op de kaart corresponderen met de nummers in het artikel

Waarom zou je naar Isabela gaan?

Het eiland heet officieel Isla Isabela, maar wordt overal aangeduid als Isabela. Isabela is een van de eilanden die je zelfstandig kunt bezoeken zonder dat je per se deelneemt aan een cruise. Isabela is niet rechtstreeks te bereiken met het vliegtuig, dus je reist altijd via Santa Cruz. Het is dus handig om hier rekening mee te houden bij het boeken van de vluchten. Santa Cruz is namelijk het enige eiland dat een overtocht met een speedboot verzorgd naar Santa Cruz.

De vaartijden vind je op deze handige website. Vanaf Santa Cruz vertrekken de boten om 6.00 uur en 14.00 uur. De boot van 6.00 uur is aan te raden, zo heb je nog de hele dag in op Isabela én zie je de mooie zonsopkomst op zee!

Isabela is het grootste eiland van de Galápagos, maar het minst bewoond. De inwoners wonen in Puerto Villamil, een klein en laidback dorp waar de wegen nog bestaan uit zandpaden. De mensen spreken er beperkt Engels en het eten is een stuk goedkoper dan op de andere eilanden. Vanaf de pier is het aan te raden om een taxi te nemen naar je accommodatie, hoewel lopen ook tot de mogelijkheden behoort. Je hoeft namelijk maximaal 2 kilometer te lopen vanaf de pier.

[photogrid ids=”10513,10514,10515,10516″ captions=”no” columns=”two” fullwidth=”no” ]

Wat is er te doen in Puerto Villamil?

Puerto Villamil is het enige dorpje op Isabela. Er wonen maar 3.000 mensen, de wegen zijn onverhard en de sfeer is er uniek. Er is geen groot centrum zoals in Puerto Ayora op Santa Cruz, maar er zijn genoeg restaurantjes om te genieten van een goedkoop en lekker dagmenu. Er is geen medische hulp, hoewel je wel een apotheek vindt met de nodige medicatie.

In de avonduren komt het stadje steeds meer tot leven en ontmoeten de locals elkaar bij een van de weinige cafés. De voertaal is Spaans en het eten bestaat vooral uit vis en verse vruchtensapjes. Er zijn wat kleine supermarkten waar je basisproducten kunt kopen en de meeste accommodaties verhuren fietsen waarmee je het dorpje kunt verkennen. Isabela leent zich uitstekend voor het boeken van excursies in de nabije omgeving.

Activiteiten op Isabela

Isabela leent zich uitstekend om het eiland zelf te ontdekken. Een auto huren is niet mogelijk en eigenlijk is bijna alles op fietsafstand. Het is dus aan te raden om een fiets te huren. Dat kan bij verschillende bedrijfjes, maar de meeste hotels verhuren ook mountainbikes. Vanaf Santa Cruz kom je aan bij de pier (1). Hier vind je ook Concha de la Perla, een kleine baai met kristalhelder water. De kans is groot dat je hier zwemmende zeeleeuwen en pinguïns spot! Je springt vanaf het drijvende ponton het water in. Het kan hier soms erg druk zijn, dus probeer wat verschillende tijdstippen uit. Tip: met eb zie je meer dan met vloed.

[photogrid ids=”10522,10523″ captions=”no” columns=”two” fullwidth=”no” ]

Fietsen over het strand

Een andere leuke activiteit om te doen is met de fiets naar het schildpaddenbroedcentrum en Laguna Villamil (2). Je leert hier veel over de schildpadden op het eiland, over Lonesome George en je ziet tientallen flamingo’s vissen in het water! Een aanrader om te combineren met het snorkelen bij Concha de la Perla. Hier ben je wel zes uur zoet in totaal. Neem je eigen lunch mee!

Een kleine dag kun je ook spenderen in Los Humedales, een natuurpark net buiten Puerto Villamil. Je kan dit het beste combineren met een bezoek aan Muro de las Lagrimas (3). Deze muur is gemaakt door gevangenen, vroeger was Isabela namelijk een strafkolonie. Om bij Los Humedales te komen moet je eerst een stuk over het strand fietsen, dat is behoorlijk zwaar. De eindbestemming is het echter meer dan waard!

Snorkelen bij Las Tintoreras

Isabela heeft een aantal plekken die ook wel worden gezien als de beste plekken om te snorkelen. Behalve Concha de la Perla heb je namelijk twee tours die je kunt boeken waar je de meest bijzondere dieren ziet. Je kan kiezen uit een dagtour naar Los Tuneles (4) of een dagdeel naar Las Tintoreras (4). Allebei de snorkelplekken bevinden zich ongeveer in hetzelfde gebied, dus je zal ongeveer dezelfde dieren zien. Los Tuneles is een stuk duurder omdat het langer duurt. Je zwemt hier tussen volgelopen lavatunnels, erg bijzonder!

De tour naar Las Tintoreras bestaat uit snorkelen op verschillende plekken en korte wandelingen over een aantal eilanden van de eilandengroep voor de kust van Isabela. Je zwemt met haaien, zeeleeuwen, schildpadden, roggen en andere zeedieren. Snorkels, flippers en een duikbril zijn inclusief, een wetsuit moet je van tevoren regelen als je het snel koud krijgt.

Het hoogtepunt van Isabela

Hét hoogtepunt van Isabela is een wandeling naar de Sierra Negra. De Sierra Negra is een schildvulkaan in het midden van het zuidelijke deel van het eiland. Net als Los Tuneles en Las Tintoreras kun je deze tour alleen met een gids doen. Het eerste stuk rijd je door de bergen naar de start van de wandeling. De route gaat door open stukken, dichtbegroeide bossen en vervolgens over de rand van de vulkaan. De krater is dicht en bedekt met zwarte lava, maar indrukwekkend om te zien.

De krater is bijna tien kilometer in doorsnede en is in 2005 voor het laatst uitgebarsten. Je wandelt dan ook naar het meest verse gedeelte van de krater, waar je veelal door licht en poederige lavastenen loopt. Onderschat de wandeling niet, het is maar liefst 20 kilometer heen en terug, waarvoor je de eerste 10 kilometer vooral klimt. Ondanks de pittige klim was Sierra Negra voor ons het hoogtepunt van Isabela, hoewel deze een goede plek moet delen met Las Tintoreras.

Tip: download de app MAPS.ME voor het offline gebruik van een kaart!

[photogrid ids=”10518,10519,10520″ captions=”no” columns=”two” fullwidth=”no” ]

Waar eten op Isabela?

Uit eten gaan op Isabela is heel anders dan op Santa Cruz. Er zijn enkele straatjes met wat restaurantjes en eigenlijk zijn ze allemaal prima. Het voordeel van zo’n kleine kern is dat je snel iets gevonden hebt. Het eten is er een stuk goedkoper dan op Santa Cruz. Je eet voor zo’n vijf á zes dollar een dagmenu. Deze bestaat meestal uit soep, een fruitdrankje, een hoofdgerecht en heel soms een klein nagerecht. Je kan meestal uit meerdere dingen kiezen.

Iets luxer eten doe je aan het strand. Hier zijn enkele restaurants die veelal onderdeel zijn van een hotel. Het eten is hier niet beter dan op andere plekken, maar wel duurder. Het leuke aan Isabela is dat je eigenlijk overal wel iets kan proeven en je wordt niet weg gekeken als je klaar bent met eten. Bier is overigens bijna alleen maar in grote flessen verkrijgbaar, de kleine flesjes worden vaak niet geleverd. Doordat Isabela afhankelijk is van de boten die aanmeren kan het zijn dat producten niet verkrijgbaar zijn. Maar dat is ook de charme van een eiland toch?

Waar slapen op Isabela?

Ook voor overnachtingen kun je eigenlijk overal wel terecht. Wij verbleven in Hostal Loja, een eenvoudig maar ontzettend gezellig hostel in Puerto Villamil. Het ontbijt is er fantastisch en ze maken zelfs ontbijt als je bijvoorbeeld op excursie gaat in de vroege ochtend. De binnentuin bestaat uit kleine perkjes met overal hangmatten en ligstoelen. De perfecte plek om lekker bij te komen als je de zware wandeling naar de Sierra Negra hebt gedaan! Het is fijn als je een woordje Spaans spreekt, men spreekt namelijk geen woord Engels. Water is verkrijgbaar bij de receptie, je mag het zelf uit de koelkast pakken en je legt het geld gewoon neer op de balie als er niemand zit. We waren nog geen 40 dollar kwijt per nacht inclusief ontbijt.

Isabela is veruit ons favoriete eiland. De sfeer is fijn, de activiteiten zijn erg de moeite waard, het eten is lekker en het eiland is goedkoper dan de buureilanden. Isabela mag je niet overslaan als je op de Galápagos bent!

Bekijk hier de complete gids voor het eiland Santa Cruz.

Heb jij al plannen om naar de Galápagos te gaan?

About Author

Heeft een voorliefde voor Amerika en Zuid-Amerika. Gaat graag buiten de gebaande paden en kan niet stil zitten. Is ontzettend bang voor beren.

3 Comments

  • creditcardwereld@gmail.com'
    Anoniem
    maart 16, 2017 at 8:03 pm

    Gave foto’s zeg, heel erg mooi 🙂

    Reply
  • isabellevandeplassche1@gmail.com'
    isabelle vandeplassche
    april 17, 2017 at 10:33 am

    Wat fijn om dit te lezen. Vorig jaar deed ik mijn stage op Isabela en was ik er drie maand. Ik mis het elke dag meer en meer!

    Reply
    • travelgirls.nl
      april 17, 2017 at 6:16 pm

      Dat kunnen we ons heel goed voorstellen Isabelle! Waar heb je stage gelopen?

      Reply

Leave a Reply

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.