Menu
Algemeen / Avontuur / Azië / Nepal / Route

Nepal | Spectaculaire vergezichten en kleurrijke steden

Nepal, het land van de Himalaya. Voor fanatieke wandelaars en bergbeklimmers is het een walhalla, maar ook voor de minder sportief aangelegden onder ons is Nepal een bezoek zeker waard. We nemen je mee op een rondreis langs indrukwekkende bergketens en kleurrijke steden.

Dwalen door de straten van Kathmandu

De Nepalezen werden in 2015 slachtoffer van een hevige aardbeving die het land op zijn grondvesten deed schudden. Nu, vier jaar later, is er op veel plekken helaas nog steeds geen sprake van een voltooide wederopbouw. Dit komt mede door de gigantische corruptie in het land: de regering steekt helaas liever geld in eigen zakken, dan het te investeren in de bevolking. Daardoor zie je in Kathmandu nog veel tempels en stupa’s in de steigers staan en puin langs de straten liggen. Desalniettemin verdient de hoofdstad zeker een dag of twee om in rond te dwalen, want er is genoeg moois te vinden!

Bezoek bijvoorbeeld de beroemde Swayambhunath stupa, ook wel ‘Monkey Temple’ genoemd vanwege de honderden aapjes die er omheen cirkelen. Het kost even wat moeite om de 365 treden naar de stupa te beklimmen, maar dan heb je ook wat! Verblijf in de gezellige wijk Thamel, waar je je eindeloos kunt vermaken met de vele winkeltjes waar wierook, rieten manden, yak-wollen sjaals, klankschalen en theekruiden verkocht worden. Een fijn hostel in Thamel is Zostel. De medewerkers organiseren regelmatig uitstapjes in Kathmandu. Ook is het leuk om een middag in de wijk Patan rond te lopen. Er rijden bussen heen vanuit Thamel. In Patan kun je door talloze kleine straatjes dwalen en een bezoek brengen aan het mooie Durbar Square met tempels en stupa’s.

Proeven van het alledaagse Nepal in Bhaktapur

Op een aantal plekken in Kathmandu kun je een bus pakken naar Bhaktapur, een van de oude koningssteden van Nepal, zo’n 20 kilometer ten oosten van Kathmandu. In de stad vind je eeuwenoude hindoeïstische en boeddhistische bezienswaardigheden. Om de binnenstad te betreden betaal je eenmalig 1500 NPR (omgerekend ongeveer een tientje) aan toeristenbelasting. Je hebt dan toegang tot het Durbar Square waar je prachtige paleizen, tempels en musea vindt. Een leuke plek voor een lunch is het Travellers Coffee & Café, waar je Nepalese delicatessen zoals momo’s (een soort dumplings) met buffelvlees of groenten kunt proeven en verrukkelijke Nepalese thee: masala chai. Het café heeft een dakterras waar vanuit je een prachtig uitzicht hebt over de stad.

De skyline van de Himalaya

Je kunt een nachtje in Bhaktapur verblijven en de volgende dag nog een aantal pleinen in de stad bezoeken, wat grotendeels te voet kan, en dan de bus naar Nagarkot pakken. Het kost je ongeveer een uurtje om het bergdorp, over veelal onverharde wegen, te bereiken. Vanuit Nagarkot heb je een prachtig uitzicht over de zogenaamde skyline van de Himalaya en spot je wereldberoemde bergketens zoals Annapurna, Langtang, Manaslu en met héél helder weer zelfs de Mount Everest. Tip: verblijf in een accommodatie nét iets buiten het dorp voor het allerbeste uitzicht. Bijvoorbeeld in het Everest Manla Resort of, als je iets meer te besteden hebt, Hotel Mystic Mountain. Bij de bushalte in het dorp kun je bewoners vragen om je er met de auto heen te brengen tegen een kleine prijs, daar zijn ze vaak toe bereid. Sta vervolgens op voor zonsopgang en geniet – als het weer meezit – van een verbluffend uitzicht over de Himalaya. Vervolgens kun je een lange wandeling maken in de omgeving van Nagarkot, door de rijstvelden, uitkijkend op witte bergtoppen in de verte.

Een spannende wandeling tussen de neushoorns

Vanuit Nagarkot kun je na een nachtje of twee weer terugkeren naar Kathmandu met de bus, om daar de bus naar Chitwan National Park te nemen. Het park ligt in het zuiden van Nepal, tegen de grens met India, en staat bekend om zijn prachtige natuur en wildlife. Met een beetje geluk spot je er een wel heel bijzonder dier: de Bengaalse tijger. Je kunt een plek in de bus naar Chitwan voor je laten reserveren bij vrijwel ieder hostel in Kathmandu voor zo’n 700 NPR (zo’n 6 euro) of zelf contact opnemen met een busmaatschappij. De busrit duurt zo’n zes à zeven uur en eindigt in het dorpje Sauraha, gelegen aan de rand van het park.

Wij verbleven in de Chitwan Gaida Lodge in Sauraha, waar we direct een gemengde safari tour boekten: we zouden een ochtend gaan wandelen door het park met twee gidsen en vervolgens aansluitend een middag het park verkennen met een Jeep. De perfecte combinatie, bleek later, want de wandeltocht was prachtig, maar met de Jeep konden we een grotere afstand afleggen in het park. De wandeltocht is naast ongelofelijk mooi ook best een beetje spannend, want het kan zomaar zijn dat je neushoorns spot op nog geen tien meter afstand. De gidsen zijn erg bekwaam, maar ongewapend, dus een beetje oplettendheid is nooit weg tijdens de wandeling. Dieren die je kunt tegenkomen in het park naast Bengaalse tijgers en neushoorns zijn onder andere slangen, wilde pauwen, olifanten, krokodillen en beren.

Pokhara: het walhalla voor avonturiers

Vanuit Chitwan kun je weer binnen zes à zeven uur per bus naar Pokhara afreizen. De stad ligt aan de voet van het Annapurna bergmassief en is naast een uitvalsbasis voor trekkings ook gewoon een heel fijne plek om een paar dagen door te brengen. Wij vonden het er zo leuk dat we er een kleine week zijn gebleven. In Pokhara zijn tal van reisbureaus waar je wandeltochten en trekkings kunt boeken, bijvoorbeeld naar het basecamp van Annapurna, of voor de meer ervaren trekkers zelfs het gehele Annapurna circuit.

Niet zo sportief, maar toch genieten van grote hoogten? Dan kun je een helikoptervlucht boeken naar het basecamp van Annapurna of – voor de durfals onder ons – skydiven met uitzicht op de bergen en het helderblauwe Fewa meer, dat aan Pokhara grenst. Pokhara beschikt over een heleboel goede restaurants. Aanraders zijn OR2K (die overigens ook een vestiging heeft in Kathmandu), Little Windows en The Lemon Tree. Wij verbleven in het Gauri Shankar Guest House, op vijf minuten lopen van het centrum van Pokhara en vlakbij de oever van het Fewa meer, waar verschillende verhuurders kajaks en roeibootjes aanbieden.

Een schitterend land met voor ieder wat wils

Ben je van plan een trekking te doen? Zorg dan dat je op het juiste moment in Nepal bent. Vanaf eind maart lenen de weersomstandigheden zich vaak het best voor een trekking, voor die tijd loop je het risico dat de door jou geboekte trekking wordt gecanceld vanwege regen- of sneeuwval.

Wij verbleven in totaal 3 weken in Nepal, zonder ons aan een trekking te wagen. Afhankelijk van je reistempo en plannen kun je in 3 weken prima de highlights van Nepal afreizen, maar wij hadden zonder moeite nog een aantal weken langer in het bijzondere land kunnen verblijven. Van de schitterende natuur tot de onwijs vriendelijke mensen en van de indrukwekkende uitzichten tot de heerlijke lokale keuken: Nepal heeft zoveel te bieden, voor sportieve avonturiers en natuurliefhebbers, maar beslist ook op cultureel vlak.

About Author

Werkt in de muziekindustrie, maar piept er zo vaak ze kan tussenuit voor een korte of verre reis. Ultieme droom? Een rondreis door Alaska.

No Comments

    Leave a Reply

    Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.