Menu
Europa / Portugal

8 activiteiten in Madeira die je niet mag missen

Het eiland Madeira heeft veel bijnamen. Bloemeneiland, het Hawaï van Europa, het eiland waar voetbalgod Cristian Ronaldo vandaan komt, en – een zelfbenoemde en zeer verdiende bijnaam: dessert-eiland (if you know, you know). En dat is niet zomaar, het eiland biedt binnen een half uur rijden fantastische uitzichten, avonturen en verhalen. Allemaal op slechts vier uur vliegen. Dit zijn 8 activiteiten in Madeira die je niet mag missen!

Madeira is het mooist in de maand mei en juni. Dan staan de bloemen en fruitbomen in bloei, en is het weer aangenaam. Het toerisme komt dan net op gang, dus het is nog niet zo druk op alle uitkijkpunten én in die maanden is Madeira nog niet zo duur. Wil je wat meer va-va-voom? Bezoek Madeira dan in juni, tijdens de vuurwerkwedstrijden. Madeira verkennen doe je het liefst in een jeep. Boek deze jeep-tours van tevoren in verband met beschikbaarheid en prijs. Het eiland is enorm bergachtig, en de mooiste plekjes bezoek je off road met een 4×4.

Activiteiten in Madeira

1. De hike van je dromen: Pico do Arieiro

Start je reis met dit hoogtepunt (letterlijk). Een van de meest waanzinnige uitzichten vind je op 1818 meter hoogte, boven de wolken op Pico do Arieiro. Vanuit het vertrekpunt Miradouro do Ninho da Manta heb je de drie keuzemogelijkheden:

  1. Start aan een 4,5 uur lange hike, en laat je ophalen aan het eind van de trail (meest gekozen optie, boek dan via een organisatie)
  2. De optie voor gevorderden waarbij je de hike 4,5 uur heen én terugloopt. Ben niet bang je te vervelen op de terugweg, het licht is namelijk zo anders op een nieuw dagdeel dat je alsnog een prachtige ervaring hebt.
  3. Wandel een kilometer tot het eerste uitkijkpunt en rijdt daarna weer terug vanuit het vertrekpunt Miradouro do Ninho da Manta.
Inside tip: jeep

Boek een rit naar het vertrekpunt per jeep. Bijvoorbeeld via Discovery Island Madeira. De rit naar boven is voor gevorderden chauffeurs zónder hoogtevrees. Ook heb je onderweg de mogelijkheid te stoppen voor een foto van het prachtige uitzicht.

Inside tip: sunrise hike

Als je een goed nachtje slapen wil opofferen, ga dan voor de sunrise hike. Hierbij word je wel al om 4 uur ’s ochtends van je bed gelicht, maar dan heb je wel een hike on steroids. De mooiste optie om Pico do Arieiro mee te maken.

2. Wijnproeven en lunchen bij Fajã dos Padres

Wie zegt dat je alleen een kabelbaan in moet hobbelen met ski’s heeft het mis. Op Madeira zie je ze alom. Klim in de kabelbaan bij Quinta Grande om af te dalen naar de prachtige biologische boerderij, wijnmaker en lunchspot Faja dos Padres. Het vergezicht met klif op de achtergrond doet denken aan een sprookjesboek. Mocht je ver moeten zoeken voor wat fantasie; de Madeira-wijn iets verderop op het pad helpt er zeker bij. Met een alcoholpercentage van 20% is het handig om alvast wat in je maag te hebben voordat je gaat proeven, een tip die ik wel had kunnen gebruiken.

Dit is je eerste stop om mijn bijnaam voor Madeira ‘dessert-eiland’ te beproeven. In Madeira hebben ze zoetigheden tot een kunst verheven. Zo proef je hier een lokale specialiteit. Bestel de mango cheesecake, en je bent me eeuwig dankbaar.

Inside tip: Camara de Lobos skippen

Veel reizigers bezoeken het uitzichtpunt Camara de lobos op hun weg naar Fajã dos Padres. Het idee van op een glazen plaat Madeira van grote hoogte bewonderen klinkt inderdaad als een droom. Maar de realiteit is dat je elkaar staat weg te ellebogen voor een shot volledig blauwe zee. De vloer is vaak vies en niet goed te fotograferen, dus als je tijd tekort komt: skip!

Inside tip: toffe accommodatie

Verblijf bij Quinta do Furão, een traditioneel hotel, met spa, restaurant en waanzinnig uitzicht over Madeira. Mocht je wat te vieren hebben, dit is ook een accommodatie die bij uitstek geschikt is voor bruiloften en grote feesten. De locatie doet dan wel romantisch aan, maar stiekem is het van alle gemakken voorzien. Een ideale combinatie wat mij betreft.

3. Walk-the-walk: Levada hike

De eerdergenoemde microklimaten in Madeira zorgen ervoor dat er het hele jaar door op natuurlijke wijze vers mineraalwater verspreid wordt over het eiland. Hiervoor zijn Levada’s aangelegd, een netwerk aan geulen die overal netjes water naartoe transporteren. Levada hikes – je raadt het al – volgen deze irrigatiekanalen over het eiland. Absoluut een must op jouw lijst met activiteiten in Madeira. Ikzelf deed de Levada Balções, een niet al te steile hike met een omgeving die jungle-like aandoet, met een verrassend zonnig cadeau op het einde. Absoluut een van de mooiste activiteiten in Madeira.

4. De Hawaï-illusie: een adembenemende zonsondergang

Ik had het geluk in een jeep van Adventureland Madeira te zijn beland. Ze bieden namelijk een ‘Sunset tour’ aan, met een uitzicht dat je op eigen houtje zeker niet had kunnen vinden. Compleet met wijn, schommel en groene heiden heb ik zo’n dertig minuten versteld gestaan van het uitzicht.

Inside tip: DIY?

DIY dit niet. Er is geen verlichting aanwezig op de weg naar Fajã da Ovelha, wat de terugweg moeilijk maakt. Alleen locals kunnen hier navigeren. Ik grapte op de terugweg nog dat we net in een scène van Jurassic Park zaten. Nog zo’n reden waarom je dit uitzicht niet in je huurauto zou willen opzoeken…

5. Fanal Forest

Dit is een van de meest adembenemende plekken ter wereld die ik ooit hebt bezocht. Voor bewoners is Fanal Forest een essentieel onderdeel van Madeira voor hun irrigatienetwerk en watervoorziening, met laurierbomen die hier het meeste werk doen. Voor reizigers is het net een sprookjesbos, scène uit een fantasiefilm en een van de meest magische activiteiten in Madeira. Je moet er zijn om het gevoel te kunnen ervaren, want woorden doen het geen recht.

Inside tip: pak je trui in voor dit soort activiteiten in Madeira

Kleed je warm aan (en laat dat stylen van je haar maar zitten). Het kan zomaar tien tot vijftien graden schelen met je accommodatie op zeeniveau. De koude mistige winden doen de gevoelstemperatuur nog zo’n vijf graden dalen. En als je op locatie denkt: heeft iedereen hier gezwommen? Nee, dat zijn verzopen kopjes doordat we een half uur in de mist van Fanal Forest hebben gestaan…

6. Ponta do Sol

Warm jezelf weer op aan de kustlijn van Madeira en bezoek het digital nomad dorp Ponta do Sol. Een klein maar schattig dorpje met de meeste zonuren van het hele eiland. Hier hebben ze als een van de weinige dorpen een pijnvrij strand (Madeira heeft alleen zwarte kiezelstranden), waar ze met matten je van een lekkere ligplek garanderen, onder een romantische rieten parasol.

Ponta do Sol, Madeira
Inside tip: een van de tofste accommodaties in Madeira

Spiksplinternieuw op Madeira: Terrabona Nature & Vineyards. Een prachtige plek in het noorden van Madeira waar je naartoe gaat voor pure luxe en privacy. Niet alleen serveren (en maken) ze prijswinnende wijnen, ook zijn de suites om jaloers van te worden. Met als klap op de vuurpijl een sauna met een uitzicht om bij weg te dromen.

7. Het gouden eiland: Porto Santo

Op een dikke twee uur varen van Madeira ligt Porto Santo. Ook wel het gouden eiland genoemd. Waar Madeira tropisch groen is, met vooral zwarte kiezelstranden, is Porto Santo goudgeel gekleurd met kilometerslange zachte zandstranden. De locals vertelde me dat het strand helend is, dankzij het magnesium tussen het zand dat reageert met zweet. Als een dag strandhangen nog niet aanlokkelijk genoeg klinkt! Een dag ‘helend’ strandhangen trekt zelfs je nukkige oom over de streep, toch?

Inside tip: de kleinste woestijn ter wereld op Porto Santo

Met zo’n 200 m2 is de woestijn hier de kleinste ter wereld. Het is moeilijk te geloven, maar zodra je met een jeep de zandplaat op rijdt, doemt een duizend-en-een-nacht-plaatje voor je op. Ik zeg: schoenen uit en rennen! Dit behoort absoluut op jou lijst met activiteiten in Madeira.

Activiteiten in Madeira
Inside tip: het meest Instagrammable plaatje op Porto Santo

Miljoenen jaren geleden schoven twee aardplaten over elkaar heen, wat het eiland Porto Santo creëerden. In die periode was het nog ijstijd, waardoor ter hoogte van Pico Ana Ferreira de warme aardplaat direct bevroor wanneer het aan de oppervlakte kwam. Hierdoor is dit prachtige plaatje ontstaan, de stroken aardbodem konden niet anders konden dan naar boven.

8. Hoofdstad Funchal met culinair vermaak

Funchal is de stad van Cristiano Ronaldo’s Nacional, vuurwerk en heerlijke diners. De stad is de woonplaats van 100.000 Madeiranen en tevens je aankomst- en vertreklocatie. Ontvlucht ‘m dan ook niet meteen, want naast dat je hier pontificaal zicht hebt op Ronaldo’s villa aan het water, kun je hier ook heerlijk eten!

Inside tip: poncha proeven, het eeuwenoude drankje van Madeira

Vergeet ook het proeven van de traditionele ‘poncha’ niet, een eeuwenoud drankje gemaakt van Aquardente (witte rum), citrus en honing. Probeer ook ‘Nikita’, mijn persoonlijke favoriet. Een cocktail gemaakt van vanille-ijs, bier, ananas & ananassap.

Inside tip: Design Center Nine Andrade Silva

Bij Design Center Nine Andrade Silva (ook wel Nini genoemd) geniet je van een overheerlijk diner op vijf etages hoog, met uitzicht op heel Funchal. Zodra de lift opent bevind je je in een glazen box in de lucht, waar heerlijke geuren je tegemoet komen. Ook deze plek doet de naam dessert-eiland eer aan, want de goddelijke chocolade met dulche-de-leche vulling met verse bloemen krijg ik nog steeds niet uit mijn hoofd…

Inside tip: het Nieuwjaarsvuurwerk bijwonen

De beste tijd om naar Madeira te reizen is in juni, wanneer de vuurwerkwedstrijden plaatsvinden. Daarnaast is de temperatuur ontzettend aangenaam, zijn alle activiteiten open en is het nog niet al te druk. Elke zaterdag in juni strijden landen tegen elkaar voor een felbegeerde kans om het Nieuwjaarsvuurwerk te mogen doen. Madeira staat bekend om het beste Nieuwjaarsvuurwerk ter wereld. Deelnemers halen alles uit de kast voor de felbegeerde plek, wat zich uit in een twintig minuten lange, perfect getimede vuurwerkshow op muziek die je kippenvel bezorgd. Dus als je de in die periode naar Madeira gaat dan is dit absoluut een van de activiteiten in Madeira die je niet mag missen.

Travelgirl Michelle heeft een prachtige reis gehad in Madeira! Wij zijn benieuwd of jij na het lezen van dit artikel ook een keer die kant op wil? Laat het ons weten in de comments!

Obrigado 😉

Dit artikel is in samenwerking met Interface Tourism Netherlands tot stand gekomen. Wij schrijven altijd eerlijk over onze ervaring n.a.v een persreis.

Ontdek hier meer over Madeira

Het kan zijn dat er in dit artikel affiliatie links staan. Als je via deze links boekt dan ontvangen wij hier een kleine commissie voor. Dit kost jou niets extra en hierdoor kunnen wij mooie reistips voor jou blijven verzamelen. Dus mocht je na het lezen van dit artikel een reis boeken dan is het super als je dit via onze links kunt doen.

XOXO de Travelgirls

No Comments

    Leave a Reply

    Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.